HISTORIE

Det var uden tvivl en særdeles begavet familie, der byggede Hofmansgave nær Nordfyns kystlinje i Danmark i 1784. Gennem tiden efterlod de uvurderlige bidrag til landbrug, kunst og bestemt ikke mindst naturvidenskaben. Deres betydning kan også ses ved det faktum, at de regelmæssigt var vært for den berømte eventyrforfatter Hans Christian Andersen, men mere om det senere.

Niels Hofman Bang gjorde familiens hjem til centrum for dansk botanisk forskning fra begyndelsen af 1800-tallet og indtil sin død i 1855. Dette faldt stort set sammen med den periode der blev kaldt “Botanikens gyldne tidsalder”. I 1806 havde Niels allerede lokaliseret omkring 40 sjældne planter, og som årene gik kom der mange flere værdifulde bidrag til det berømte botanikatlas “Flora Danica”. Niels havde den store ære at få Bangia-algen opkaldt efter sig, og i 1840 blev han ridder af Dannebrog for sine enorme bidrag til landbrugsforfining og botanikvidenskab.

Hans søn Niels Erik og hans fosterdatter Caroline Rosenberg delte hans lidenskab for flora, og sammen med andre berømte botanikere fra samtiden fik de samlet tusinder af planteksemplarer, ikke kun omkring ejendommen, men også i hele Europa. De udvekslede ofte planter med ca. 35 andre betydningsfulde europæiske botanikere som Heinrich Anton de Bary og Ernst Ferdinand Nolte. Dette betyder, at fund af mange andre anerkendte botanikere også er repræsenteret i herbariet.

Som ægte og fremsynet videnskabsmand brugte Niels Hofman Bang et tidligt mikroskop i sit arbejde. Da Hans Christian Andersen besøgte godset i 1830, blev han tilbudt muligheden for at se en enkelt dråbe vand i det magtfulde mikroskop. Ekstatisk skrev han et brev til en ven ”Kan du forestille dig. Bare en lille dråbe vand på glas, men det var en hel verden af skabninger, der var de største i form af græshopper, de mindste på størrelse med et knappenålshoved ”. Uden tvivl inspirerede oplevelsen ham til senere at skrive eventyret "Vanddråben".

Planterne, der blev indsamlet på godset, blev omhyggeligt fastgjort til papirark og kommenteret med detaljer om planten, sted, dato og samler. En del af dette herbarium blev givet til Odense Katedralskole omkring århundredeskiftet. Herbariet er blevet undersøgt af Danmarks Naturhistoriske Museum. Henrik Ærenlund Pedersen, kurator for det danske Herbarium, siger ”Der er ingen tvivl om, at dette virkelig er Niels Hofman Bangs Herbarium af karplanter.” Han tilføjer, at ”Herbariet har stor betydning i en dansk botanisk kontekst, ikke mindst fordi der er et stort udvalg af planter, der er tæt på eller allerede er udryddet i Danmark. ””

Vi har arbejdet med en række forskellige museer for at sikre, at arven efter Herbariet er sikret. Hvert enkelt ark er metodisk fotograferet i meget høj opløsning, og teksten på hvert ark er omhyggeligt registreret. Ikke kun til historiske formål, men også for at kunne spore ændringer i fauna og klima i de sidste 200 år.

Væsentlige eksempler er blevet doneret til relevante museer. Det Danske Botaniske Museum har modtaget mange vigtige planter af botanisk betydning, og Nationalmuseet har modtaget en fin samling af Niels Hermans Bangs-værker. Hans Christian Andersens Museum er blevet begavet med et eksemplar, der stammer fra 1830, sammenfaldende med det besøg, der fik ham til at skrive ”Vanddråben”. Og endelig har nogle få lokale museer modtaget eksempler, der viser værket fra Hofmansgave.